Vida sintética.

"To live, to err, to fall, to triumph, 
and to recreate life out of life."
James Joyce. 


El anuncio de la creación de la primera "célula sintética" me tiene en un sinvivir. Escucho a Craig Venter en TED, hablar sobre ello y no acabo de entenderlo. ¿Crean un código digital en el ordenador, construyen el cromosoma a partir de cuatro botellas de productos químicos, lo transplantan a una célula bacteriana receptora y ya está? ¿Ya tienes una especie bateriana nueva?

Hoy, en Diario Médico, hacen referencia a la publicación de la opinión de ocho especialistas en biotecnología en la edición electrónica de Nature: todos ellos creen que se trata de un gran paso al frente para la genómica, aunque piden prudencia y destacan que crear vida partiendo de cero aún forma parte de la ciencia ficción. Os transcribo las que me han parecido más clarificadoras:


JIM COLLINS, Ingeniero biomédico
"La ciencia no sabe tanto como para crear vida"
Jim Collins, catedrático de Ingeniería Biomédica en la Universidad de Boston, pide prudencia y asegura que Venter no ha creado nueva vida partiendo desde cero, "aunque ha dado un importante paso al frente en la capacidad de manipular organismos". La reprogramación de la vida se coloca como uno de los puntos calientes de la biología sintética.
Collins explica con un ejemplo humano por qué no se trata de un organismo puramente sintético: si se desarrollara un corazón sintético con reprogramación genética, el individuo en que fuera trasplantado no sería considerado un ser sintético: "La ciencia aún no tiene el suficiente conocimiento biológico para crear vida".

MARK BEDAU, Filósofo
"Poderes que crean nueva responsabilidad"  
Mark Bedau, profesor de Filosofía y Humanidades del Reed College de Oregón, afirma que con la introducción de genomas protésicos en bacterias tenemos una oportunidad sin precedentes para aprender sobre la vida. En segundo lugar, incluso las formas más simples de vida tienen propiedades impredecibles y emergentes. "Debemos desarrollar y perfeccionar métodos para fabricar ingeniería emergente". En tercer lugar, estos poderes crean nuevas responsabilidades. "Nadie puede estar seguro de las consecuencias de fabricar nuevas formas de vida y debemos esperar lo inesperado e imprevisto. Se reactivarán las cuestiones perennes sobre el significado de la vida: qué es, por qué es importante y qué papel deben tener los humanos en su futuro".

Podéis ver el vídeo completo de presentación en sociedad de la célula sintética aqui:



Mientras, en mi cabeza, no para de sonar esta canción...

3 comentarios:

  • Que no es lo mismo vida sintética que vida sin teticas... Por cierto, que grandes los REM y que gran canción... creo que ya sé que voy a poner en mi post del domingo, jejejej...

  • Eso de que van a crear vida artificial, bueno ya veremos, el problema de los genes es que tenemos miles que no saben exactamente para que valen, está por ver, y por supuesto somos totalmente responsables de la que podemos liar ....

  • Iñaki: REM es una sabia elección para el domingo (y para cualquier día de la semana). Esperaré ansiosamente a la canción elegida...
    Juana: de momento parece que se está lejos de producir vida realmente de la nada. Tengo claro que seremos culpables de las consecuencias negativas o positivas que se deriven de este descubrimiento. Tengo mis dudas respecto a si seremos capaces a asumir las nuevas responsabilidades...
    Saludos!

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